Méditation

Une femme du Minnesota a perdu sa mère alors qu’elle était bébé. Une ville natale l’a aidée à guérir.

Un pot de lierre soigneusement entretenu se trouve dans la salle de méditation de la maison de DeYanna Ostroushko à Prior Lake. Planté le jour de son anniversaire il y a 42 ans, c’est l’un des rares biens touchés par sa mère, Debbie.

DeYanna a également la veste aux lettres du lycée de sa mère, sa montre, sa bague de classe, son chapelet. Elle a aussi “tant de questions” sur sa mère. “L’héritage de Debbie”, a-t-elle dit, “n’a pas été maintenu en vie pour moi.”

Debbie Nash Sedaghat avait 24 ans lorsqu’elle est décédée, deux semaines seulement après le premier anniversaire de DeYanna. Dans leur dernière photo ensemble, la jeune mère sourit depuis son fauteuil roulant, un bébé potelé sur ses genoux, avec un gâteau, des cadeaux et des ballons à proximité.

“On m’a dit qu’elle avait reçu un diagnostic de cancer du sein au moment où elle a découvert qu’elle était enceinte et qu’elle a décidé de renoncer à un traitement pendant la grossesse”, a déclaré DeYanna. “Il y avait tellement de blancs qui n’ont jamais été remplis.”

Il y a deux ans, DeYanna a entendu parler d’une page Facebook pour les résidents passés et actuels de Wykoff, Minnesota, population 418. Sa mère est née, a grandi et est maintenant enterrée dans la petite ville du comté de Fillmore.

DeYanna a posté sur la page, en écrivant: “Je cherche des informations, de l’histoire, des photos, des histoires sur ma mère Debbie.”

Elle avait espéré qu’elle pourrait obtenir une réponse ou deux. Au lieu de cela, elle a reçu une avalanche de réponses. Grâce à des dizaines de messages, DeYanna a pu reconstituer des éléments qui l’ont aidée à construire une mosaïque de sa mère.

“Tant de gens à Wykoff se sont également demandé ce qui m’était arrivé”, a déclaré DeYanna. “J’étais un fantôme qui est réapparu.”

Perdre la connexion

En 1975, Debbie Nash a rencontré Vahid Sedaghat au Rochester Community College. Elle étudiait les soins infirmiers, il était un étudiant étranger nouvellement arrivé d’Iran.

“Je comprends qu’ils ont gardé leur relation secrète”, a déclaré DeYanna. “Ils se sont mariés par un juge de paix et elle n’en a rien dit à ses parents. Les temps étaient différents. Mon père était un homme aimant et attentionné, mais il n’était pas comme eux.”

Les jeunes mariés ont déménagé dans un appartement de St. Paul, mais lorsque Debbie est tombée malade et a eu besoin de soins, elle est retournée dans le sud-est du Minnesota et s’est fait soigner à la clinique Mayo.

“Je sais que sa famille a pris le relais quand elle était malade et qu’il y avait des tensions et des difficultés avec mon père”, a déclaré DeYanna. “Il n’était même pas à ses funérailles.”

Après la mort de Debbie en 1980, le père de DeYanna l’a emmenée avec lui et est retournée en Iran. Mais après un an dans son pays natal, ils sont retournés à Saint-Paul, où il a rencontré et épousé une femme de Duluth.

DeYanna n’a aucun souvenir de la vie sans sa belle-mère, avec qui elle a noué un lien étroit et tendre, “comme si j’étais la sienne”.

“Je l’aime beaucoup”, a déclaré DeYanna. “Je me suis concentré sur la mère que j’avais, pas sur celle que j’avais perdue. Cela aurait semblé déloyal. Personne n’a parlé de Debbie. Papa l’a passé sous silence. Il allait de l’avant avec sa nouvelle vie et sa nouvelle femme.”

En tant que fille, DeYanna se souvient d’être montée à bord d’un bus Greyhound pour Wykoff pour passer du temps avec ses grands-parents et d’autres membres de sa famille. Elle aimait rester à la ferme familiale pendant les vacances d’été, mais se souvient d’une visite d’enfance sur la tombe de sa mère comme étant désorientante parce que “j’avais une figure maternelle” dans les villes jumelles, a-t-elle déclaré.

“J’ai obtenu des informations de mes tantes, mais je ne sais pas à quel point c’est par ouï-dire. Elles ont leur propre traumatisme et des sentiments blessés par la perte et j’essayais toujours de faire preuve de prudence”, a-t-elle déclaré.

Lorsque son père est décédé subitement à 57 ans en 2013, elle a soudainement perdu un témoin crucial des dernières années de sa mère.

“Je n’ai jamais interrogé mon père à son sujet et il n’a jamais fourni d’informations. J’avais tellement de questions. Quel a été son mot à dire dans sa décision de ne pas se faire soigner ? Qu’a-t-il pensé d’être seul avec un 1 an -vieille?” dit-elle. “Au moment où j’étais prêt à demander, il était parti.”

Aide aux orphelins

On estime que 5% de la population souffre de la perte précoce d’un parent. Des recherches récentes sur le deuil pédiatrique ont montré qu’il peut avoir un impact profond tout au long de la vie, amenant les psychologues à souligner l’importance du conseil et d’autres interventions pour les enfants dont le parent décède.

Mais reconnaître formellement le deuil d’un enfant est une notion assez récente.

“Ma propre mère est décédée en 1981. À cette époque, l’idée était:” Soldat, ne t’attarde pas “”, a déclaré Hope Edelman, auteur de” Motherless Daughters “, un best-seller qui est resté imprimé depuis sa première publication. en 1994.

“Parfois, c’était une impulsion altruiste de protéger un enfant et parfois c’était trop douloureux pour les adultes à élever. Le silence s’installait et il n’était pas rare qu’une fille soit coupée de sa famille élargie, si le père n’avait pas de relation proche. avec la famille d’une mère.”

Edelman, qui avait 17 ans lorsque sa mère est décédée, a été poussée par son chagrin à devenir éducatrice en matière de deuil et de perte. Auteur de huit livres de non-fiction, elle organise des retraites et des appels hebdomadaires pour les “filles sans mère” adultes afin de les guider à travers ce qu’elle appelle “la longue arche du chagrin”.

Elle aide souvent les femmes dans des missions comme celle de DeYanna, leur donnant des conseils sur la généalogie et les recherches dans les archives publiques et sur la façon d’utiliser les médias sociaux pour trouver des personnes qui faisaient partie de la vie de leur mère.

“Les filles ont soif de détails spécifiques. Elles veulent connaître la femme qui a vécu, pas seulement la mère qui est décédée”, a-t-elle déclaré. “Sans cela, une femme se voit refuser l’accès à une partie d’elle-même parce que les femmes s’identifient si étroitement à leur mère.”

Aujourd’hui, il existe des communautés en ligne, des groupes de deuil et des camps axés sur les besoins spécifiques des enfants endeuillés à chaque stade de développement, ainsi que des thérapeutes qualifiés pour gérer la perte parentale.

Dans les villes jumelles, l’association à but non lucratif She Climbs Mountains a été lancée en 2017 pour offrir un soutien aux femmes en deuil de leur mère. Elle a été fondée par Christine Friberg, qui avait 15 ans lorsque sa mère est décédée d’un cancer de l’ovaire.

“J’avais l’air d’aller bien, mais j’étais seule et isolée”, a-t-elle déclaré. “Il y avait un manque de compréhension de la façon dont je gérais ma perte. Être avec d’autres femmes qui ont souffert de la même manière a été tellement guérissant.”

Grâce à un partenariat avec Big Brothers Big Sisters Twin Cities, l’organisation de Friberg associe des femmes qui ont vécu la mort de leur mère à des filles du Minnesota âgées de 8 à 18 ans qui ont récemment perdu leur mère.

“La recherche et nos propres expériences nous montrent qu’avoir un mentor qui a subi cette perte essentielle peut améliorer les résultats à long terme pour ces filles”, a déclaré Friberg. “Notre objectif est de soutenir les filles en deuil et de faire prendre conscience de cette perte d’enfance en tant que traumatisme.”

Devenir la fille de Debbie

Sur la page Facebook de Wykoff, la requête poignante de DeYanna a extrait un filon d’informations.

Debbie a été décrite comme « enjouée et joyeuse », « posée et distinguée », « douce », « timide » et « gentille ».

DeYanna a entendu parler d’un voisin qui connaissait Debbie comme sa baby-sitter, de son professeur de mathématiques et de son directeur de groupe et de collègues musiciens de l’école. Une femme a envoyé à DeYanna une lettre qu’elle avait reçue de Debbie – la première fois que DeYanna avait vu l’écriture de sa mère.

Des amis, des voisins et des camarades de classe ont posté des aperçus d’une jeune Debbie – son penchant pour la course pieds nus, sa participation aux 4-H, son talent à la flûte, y compris son solo de piccolo sans faille dans “The Stars and Stripes Forever”.

“Nous étions en fanfare ensemble. Je me souviens d’être allé à un concours cet été dans nos uniformes en laine; ils étaient brutaux”, a déclaré sa camarade de classe Aleta Capelle, 65 ans, de Spring Valley.

Après s’être connecté sur Facebook, Capelle a envoyé à DeYanna un annuaire du lycée Wykoff de 1974. Dans ses pages se trouvent de multiples photos de Debbie que DeYanna n’avait jamais vues – une brune souriante posant avec les chanteurs de madrigaux, dans son uniforme de volley-ball et perchée sur une branche d’arbre avec le Ecology Club.

De toutes les photos en noir et blanc publiées dans l’annuaire, DeYanna est la plus prise avec celle de sa mère dans sa casquette et sa robe de graduation.

“Je vois de la joie chez une jeune femme qui n’avait aucune idée de ce qui l’attendait”, a-t-elle déclaré.

La cousine de Debbie, Virginia Nash, a également posté sur le site et a depuis passé du temps avec DeYanna pour offrir des souvenirs de Debbie.

“Nos pères étaient frères et nos fermes étaient proches les unes des autres. En grandissant, les enfants de la ferme devaient travailler et Debbie travaillait dur”, a déclaré Nash, 63 ans, de Spring Valley.

Nash se souvient avoir vu Debbie à l’hôpital à plusieurs reprises, y compris lorsqu’elle était proche de la fin de sa vie.

“C’était difficile. Elle était contente d’avoir un visiteur et plus disposée à parler qu’à d’autres moments. Je pense que Debbie savait qu’elle allait mourir. Cela m’a rendu si triste”, a déclaré Nash. “A cette époque, les personnes décédées dans ma vie étaient âgées. C’était choquant.”

Depuis qu’elle s’est connectée en ligne avec le cercle de la ville natale de Debbie, DeYanna a parlé par téléphone et a fait des visites en face à face avec quelques-uns d’entre eux, sondant leurs souvenirs et pleurant la mère dont elle ne se souvient pas avec ceux qui n’ont pas oublié.

La recherche, a déclaré DeYanna, a changé son avenir en lui donnant plus de son passé.

Maintenant, quand elle se regarde ou regarde sa fille de 16 ans, DeYanna est capable de voir Debbie se refléter dans les deux.

“Ce groupe m’a ouvert tellement de portes et m’a donné quelques-unes des pièces du puzzle d’une belle âme. Toute ma vie, j’ai été insensible à ma perte, mais mon cœur s’est brisé. Je vois ce qu’elle a fait pour moi”, a-t-elle déclaré. “Je ressens mon lien spirituel avec elle.

“Je suis la fille de Debbie.”

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