Santé

L’agent de santé du comté de Sonoma, optimiste, augmente les cas de COVID qui commenceront bientôt à baisser. Mais tout le monde n’est pas si sûr.

S’adressant au public lors d’une conférence Zoom mercredi, les responsables de la santé du comté de Sonoma ont tenté de suivre une ligne délicate. Ils ont parlé de «transmission généralisée» du coronavirus dans la communauté, tout en soulignant que des jours meilleurs sont à venir – et en rappelant à chacun les mauvais moments qui ont précédé.

“Je crois toujours que nous sommes dans un endroit bien meilleur qu’à n’importe quel moment au cours des deux dernières années, et je suis optimiste quant à l’endroit où nous allons”, a déclaré le Dr Sundari Mase, le responsable de la santé du comté. “Vous ne savez jamais ce qui nous attend en termes de nouvelles variantes, mais en regardant divers modèles d’état, il semble que cette vague culminera probablement vers la mi-mai. Je suis donc prudemment optimiste sur le fait que nous devrions bientôt recommencer à voir nos nombres de cas diminuer. »

Mercredi, le taux de COVID glissant sur sept jours du comté de Sonoma était de 26,7 nouveaux cas quotidiens pour 100 000 habitants, a déclaré Kate Pack, responsable du programme de santé pour l’équipe d’épidémiologie du comté.

Ou du moins c’était le taux officiel. Les chiffres réels pourraient être sensiblement plus élevés.

“Beaucoup de gens se testent (à domicile) et sont positifs, et ne se présentent pas au système”, a déclaré le Dr Lee Riley, président du département des maladies infectieuses et de vaccinologie de l’UC Berkeley School of Public Health. «Et beaucoup de gens ne testent même plus. Le nombre réel est donc probablement supérieur à ce qui est rapporté.

En raison de la ventilation des rapports, vous pouvez raisonnablement vous attendre à voir les taux de cas diminuer, a déclaré Riley. Au lieu de cela, la tendance est à la hausse. Et c’est également vrai pour la positivité des tests, qui représentait 8% de tous les échantillons testés dans le comté de Sonoma mercredi.

Les données dépeignent une communauté toujours en proie à une pandémie tenace. Mais Mase ne veut pas exagérer la menace.

“Ce n’est pas comme les poussées que nous avons vues dans le passé”, a-t-elle déclaré, notant que le taux de cas actuel n’est “toujours qu’un dixième du taux de cas que nous avions en janvier”. À cette époque, nous voyions 256 cas pour 100 000 habitants. Pour un comté de notre taille, cela signifiait que nous voyions environ 1 300 nouveaux cas chaque jour. »

Les hospitalisations restent “stables et faibles”, a déclaré Mase. Mercredi, 23 personnes se trouvaient dans des hôpitaux de comté avec COVID, dont une en soins intensifs. Et le comté de Sonoma n’a pas enregistré de décès lié au COVID depuis le 15 avril. Si cela tient – ​​il y a parfois un retard dans la collecte de données – ce sera la plus longue période sans décès par COVID ici depuis le début de la pandémie.

Pourtant, les perturbations de cette crise sanitaire ne sont pas derrière nous. L’école catholique St. Rose, une école maternelle jusqu’à la huitième année dans la région de Mark West à Santa Rosa, a fermé son campus cette semaine en raison d’une épidémie qui s’est propagée à plusieurs niveaux scolaires. Et au moins une école maternelle du comté de Sonoma, CASTLE Preschool à Sebastopol, sera fermée du jeudi au lundi après avoir enregistré un test positif.

La plupart des analystes associent les niveaux d’infection persistants aux mutations successives du coronavirus qui ont commencé à envoyer des ondes de choc dans le monde au début de 2020. La variante omicron de ce virus SARS-CoV-2 d’origine était en grande partie responsable de l’énorme pic de janvier, et une sous-variante d’omicron, appelée BA.2, est à l’origine de la vague qui frappe actuellement de nombreuses régions du pays, y compris la Bay Area.

Cela va encore plus loin. Une mutation de BA.2 est apparue en Californie du Nord. Il est connu sous le nom de BA.2.12.1 et il est plus transmissible que BA.2, qui était plus transmissible que la première version d’omicron, qui était plus transmissible que le coronavirus de base.

Pendant ce temps, deux autres sous-variantes d’omicron, BA.4 et BA.5, entraînent une nouvelle flambée de cas en Afrique du Sud. À ce jour, aucun n’a été détecté dans le comté de Sonoma, a déclaré Pack.

La prolifération de ces nombreuses variantes est l’une des raisons pour lesquelles tout le monde sur le terrain travaille si dur pour faire vacciner autant de personnes que possible.

“Ceux qui développeront une maladie grave ou mourront sont ceux qui ne sont pas vaccinés”, a déclaré Riley. « Il y en a encore un nombre important. Et ils ont tendance à être ensemble dans certaines communautés. Lorsqu’une nouvelle variante arrive et entre dans cette communauté – en termes de nombre total, vous ne verrez peut-être pas une forte augmentation. Mais dans ces communautés, cela peut avoir un effet important. Et le virus peut survivre et évoluer dans ces endroits. »

Ici, dans le comté de Sonoma, les non vaccinés sont 18 fois plus susceptibles de se retrouver à l’hôpital s’ils contractent le COVID, et 13 fois plus susceptibles de mourir de la maladie, a déclaré Mase. Depuis le début de l’année, a-t-elle ajouté, le centre médical Sutter Santa Rosa n’a admis aucun patient COVID vacciné.

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