Santé

COVID-19 : la prochaine phase et au-delà

Après avoir vécu pendant plus de 2 ans avec le COVID-19 – avec plus de 6,2 millions de décès confirmés (mais probablement beaucoup plus, avec une estimation de 20 millions de décès supplémentaires) et plus de 510 millions de cas confirmés – le monde est à un point critique. L’onde omicron, avec sa transmissibilité élevée et son évolution plus douce que les variantes précédentes, en particulier pour les personnes entièrement vaccinées et sans comorbidités, diminue dans de nombreux pays. Les restrictions sont assouplies et les gens reviennent lentement aux activités pré-pandémiques, y compris les rassemblements, le travail au bureau et les événements culturels. Les mandats de masque sont levés dans de nombreux pays. Les tests et la surveillance ont diminué et les voyages reprennent largement. Les gens sont naturellement épuisés et veulent oublier la pandémie. Ce serait une grave erreur.

Premièrement, la situation pandémique n’est pas la même partout dans le monde. La Chine, par exemple, continue d’employer sa stratégie dite dynamique zéro COVID de tests de masse, de mise en quarantaine des personnes testées positives et de verrouillage de quartiers ou même de villes entières (plus récemment Shanghai). Les autorités chinoises ont mis en œuvre ces mesures durement et impitoyablement, sans trop se soucier des coûts humains. L’objectif est, selon les autorités chinoises, d’éviter une nouvelle propagation, de protéger le système de santé et d’éviter les décès. Le problème est que les personnes âgées et vulnérables ne sont souvent pas complètement vaccinées et que l’efficacité des vaccins homologués est sous-optimale. Pour la Chine, la priorité absolue doit être d’accélérer une stratégie de vaccination efficace. L’approche actuelle n’est pas une solution à long terme pour les Chinois.

Deuxièmement, la stratégie mondiale de vaccination est loin d’être sur la bonne voie. Des inégalités inacceptables en matière de vaccins persistent. L’objectif de l’OMS d’une vaccination complète d’au moins 70 % de la population dans chaque pays d’ici juin 2022 est hors de portée. Bien que 59,7 % des personnes dans le monde aient reçu deux doses de vaccin, dans plus de 40 pays, moins de 20 % sont complètement vaccinés. Même dans les pays à revenu élevé, une proportion importante de la population continue de refuser la vaccination. L’émergence d’une nouvelle variante du SARS-CoV-2 est presque inévitable avec des taux de transmission continuellement élevés. Les sous-variantes BA.4 et BA.5 omicron vues pour la première fois en Afrique du Sud sont surveillées de près. Une vigilance constante s’impose partout.

Troisièmement, l’inégalité des vaccins se reflète dans l’accès lent et retardé à l’un des rares traitements oraux efficaces contre le COVID-19, le paxlovid. Lorsqu’il est pris tôt, le paxlovid réduit le risque d’hospitalisation et de décès de 89 %. Bien que les pays à revenu élevé commandent des millions de doses au fabricant, Pfizer, les mécanismes pour rendre le paxlovid disponible dans les pays à revenu faible et intermédiaire via le Medicines Patent Pool sont lents. Un accord a été conclu avec 35 fabricants de génériques dans 12 pays, mais ne devrait pas livrer le médicament avant 2023.

Enfin, le moment est venu de planifier, d’apprendre de ses erreurs et de créer des systèmes de santé solides et résilients, ainsi que des stratégies de préparation nationales et internationales avec un financement durable. Les capacités des systèmes de santé doivent être renforcées, non seulement pour être prêts à faire face à de futures pandémies, mais aussi pour faire face immédiatement aux retards de traitement, de diagnostic et de prise en charge d’autres maladies après la perturbation des 2 dernières années. Des campagnes de vaccination de rattrapage contre des maladies telles que la rougeole sont nécessaires de toute urgence. Les plans de préparation, tant au niveau national qu’international, doivent mettre fortement l’accent sur le partage précoce des données et la surveillance transparente. Une seule santé devrait être le principe sous-jacent, avec une prise en compte simultanée de la santé humaine et animale. Lors de la 75e Assemblée mondiale de la santé (du 22 au 29 mai 2022), nous aurons l’occasion d’examiner les progrès accomplis dans la révision du Règlement sanitaire international et de discuter plus avant d’un traité sur la pandémie – le processus d’élaboration d’un traité a été beaucoup trop lent. Le rapport d’étape de l’organe intergouvernemental de négociation n’est pas attendu avant 2023.

À l’échelle nationale, les pays ont besoin d’enquêtes indépendantes sur leurs réponses à la COVID-19. Apprendre des erreurs n’est jamais facile et les gouvernements peuvent être réticents à même accepter qu’elles ont été commises. Lorsque la Haute Cour du Royaume-Uni a statué la semaine dernière qu’il était illégal de renvoyer des patients hospitalisés dans des maisons de soins sans test COVID-19, le gouvernement britannique a affirmé avoir agi sur la base des meilleures preuves disponibles à l’époque. C’est un mensonge flagrant. Les preuves de la transmission asymptomatique étaient clairement disponibles fin janvier 2020.

Ce n’est pas le moment de se détourner du COVID-19 ou de réécrire l’histoire. Il est temps de s’engager vigoureusement, de redoubler d’efforts pour mettre fin à la phase aiguë de la pandémie en 2022 pour tous, et de jeter des bases solides et durables pour un avenir meilleur avec des responsabilités claires et une acceptation honnête des vérités inconfortables.

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